Pourquoi votre chien tousse?

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La Clinique Vétérinaire Eurovet vous aide à comprendre pourquoi votre chien tousse ?

Votre chien tousse?  Vous êtes inquiets? Vous vous demandez si quelque chose est coincé au fond de sa gorge? S’il a des problèmes respiratoires ou s’il a tout simplement attrapé un mauvais rhume à cause du prolongement de l’hiver. Dans cet article notre équipe de vétérinaires vous dévoile ce que vous devez savoir sur la toux chez le chien.

Les toux sonores

Les toux sonores sont généralement des toux sèches; c’est-à dire sans aucun rejet (jetage). Mais elles peuvent être aussi grasses (ou humides) lorsqu’il y a production de sécrétions bronchiques (appelées “mucus”). Dans les deux cas, vous voyez votre chien tousser comme s’il avait quelque chose de coincé dans la gorge…

La toux sonore est souvent due à des lésions inflammatoires  (trachéites, laryngites, bronchites), souvent bénignes et qui se soignent sans traitement particulier.

Mais, attention! Les toux sonores peuvent aussi être un signe de toux plus graves comme la Toux de Chenil (c’est une affection virale et bactérienne qui atteint principalement les chiots mais qui peut aussi toucher les chiens adultes qui vivent en collectivité).

Enfin, elles peuvent être la cause de certaines maladies cardiaques. Dans ce cas la toux s’accompagne d’une dilatation du cœur de votre chien; ce qui peut entraîner un œdème pulmonaire et une gêne respiratoire importante.

Cas particulier de toux sonore: Chez les petits chiens (Yorkshire, caniche, teckel) la toux sonore peut être déclenchée par l’activité sportive ou l’excitation : Il s’agit souvent d’un collapsus trachéal, qui peut-être bénin ou grave selon la flaccidité de la trachée. Dans ce cas, les chiens ont plus tendance aux problèmes cardiaques! Veillez donc à réguler l’activité sportive de vos petits chiens. C’est à vous de veiller à ce qu’il ne s’excite pas trop lorsque vous l’amener jouer dehors ou lorsque vous l’emmenez en promenade.

Les toux faibles

Au contraire, les toux faibles, généralement “muettes”, peuvent être les plus graves. Vous avez l’impression que votre chien ne fait que “toussoter”, mais en réalité ceci peut être le signe d’une affection pulmonaire grave. C’est-à-dire que les poumons de votre chiens de fonctionnent plus correctement, ils ont perdu leur élasticité ce qui entraîne par conséquent une capacité respiratoire très réduite.

Cette toux dite “faible” est généralement entendue lors de pneumonie telles que Maladie de Carré, Toux de Chenil grave, atteintes bactériennes; lors d’insuffisance cardiaque (au stade de l’œdème pulmonaire), et lors d’hémorragies pulmonaires.

Vous l’aurez donc compris, les toux “silencieuses” (et répétitives) sont plus dangereuses que les toux “bruyantes”. C’est pourquoi il faut être vigilent et, dès le moindre doute, en parler avec votre vétérinaire.

Comment identifier l’origine de la toux?

Les causes de toux diffèrent en fonction du profil de votre chien (vieux, petit, gros). Face à un chien qui tousse, le rôle du vétérinaire consiste alors à détecter l’origine de sa toux, grâce aux outils spécifiques, afin d’en traiter la cause.

Pour connaître précisément l’origine de la toux et pouvoir réagir au mieux en fonction de l’importance des éventuelles conséquences (simple rhume? ou problèmes cardiaques ?); l’équipe de la Clinique Vétérinaire Eurovet vous recommande de consulter votre vétérinaire. Celui-ci sera en mesure d’identifier précisément quel genre de toux gêne votre chien en effectuant des examens complémentaires tels que radiologie, électrocardiographie voire endoscopies :

À quoi sert la radiographie?

La radiographie est essentielle pour caractériser les lésions pulmonaires, évaluer la taille du cœur et visualiser d’éventuelles lésions associées.

À quoi sert l’endoscopie bronchique?

L’endoscopie bronchique accompagnée d’un rinçage de la trachée permet de recueillir des sécrétions pouvant faire l’objet d’analyses supplémentaires.

À quoi sert l’électrocardiographie?

L’électrocardiographie est indiquée pour évaluer le bon fonctionnement du cœur lorsqu’un symptôme cardiaque est détecté.

Un bon diagnostic devrait toujours précéder le traitement afin que ce dernier soit ciblé et efficace.

Comment soigner la toux?

Tant que l’on ne connaît pas les raisons exactes de la toux, il ne faut surtout pas administrer de traitement purement symptomatique à son chien. En effet, selon la cause, le médicament pourra être plus ou moins efficace, mais il ne fera que masquer les signes cliniques d’une pathologie bien présente. Le médicament pourrait atténuer voire même faire disparaitre les symptômes (sonorité, circonstances de déclenchement), ce qui fausserait le diagnostic de l’affection respiratoire fait par votre vétérinaire.

Il est fréquent que le traitement prescrit par votre vétérinaire ne comprenne pas d’antitussif. Bien au contraire, dans de nombreux cas, la toux est un moyen naturel d’éliminer les agents pathogènes.

Dr.F.Savary

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